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Air Off, le nouveau brevet de ML Engraving

ML Engraving présente son nouveau brevet exclusif Air Off, procédé de réalisation de textures de surface sur des moules pour thermoformage. Cette technologie est le fruit de l’application du D.R.E.® - Design Rendering Engineering et permet de graver des textures 3D sur moules, éliminant ainsi les problèmes d’évacuation de l’air. Ce processus innovant s’avère particulièrement utile dans l’industrie automobile où l’on observe depuis plusieurs années l’exigence de développer des textures de surface de haut niveau sur des moules présentant des géométries complexes, telles que celles des tableaux de bord et des intérieurs de voiture.
Ce brevet confirme l’immense potentiel de la technologie laser (écologique, flexible et efficace) et témoigne de la recherche constante d’innovation de ML Engraving.

Grâce à l’utilisation du D.R.E.® - Design Rendering Engineering, ML Engraving est toujours à la recherche des meilleures solutions pour la gravure laser de textures sur moules. La « sensation toucher » incomparable obtenue sur le matériau moulé, qu’il soit en plastique, en caoutchouc ou en silicone, est le résultat d’une analyse attentive de la méthode de gravure utilisée pour produire l’objet. Il s’agit en effet d’un aspect fondamental à prendre en compte dans le choix de la texture de surface.


La gravure pour thermoformage : le brevet Air Off de ML Engraving

L’observation des besoins spécifiques requis par d’importants Clients, appartenant principalement à l’industrie automobile, a conduit ML Engraving à développer une méthode de gravure laser des textures spécifiquement adaptée aux moules pour thermoformage.

La réalisation d’analyses approfondies sur cette forme particulière de moulage et les nombreux tests effectués par le Département R&D de l’entreprise ont abouti à l’élaboration du brevet Air Off pour la réalisation de textures 3D sur moules pour thermoformage : pour la toute première fois, il est possible de graver au laser de textures 2D et 3D extrêmement complexes.

Ce nouveau brevet permet à ML Engraving de réaliser des textures 3D directement sur des moules de n’importe quelle dimension et géométrie et d’aboutir à d’excellents résultats lors du moulage. Les tests ayant validé le brevet ont été réalisés sur une texture particulièrement complexe, caractérisée par une épaisse géométrie pyramidale.


Le problème de l’évacuation de l’air du thermoformage

Le thermoformage désigne une technique de moulage des matières plastiques. Ce procédé permet de travailler des films plastiques préchauffés que l’on fait adhérer aux parois du moule en créant un vide par une technique d’aspiration.

Le plus gros problème de cette technique de moulage concerne la bonne évacuation de l’air lors de la création du vide. Il est fréquent d’observer, surtout en cas de textures de surfaces sophistiquées, que des poches d’air restent emprisonnées à l’intérieur du moule, empêchant le film plastique d’adhérer correctement à ce dernier.

Les techniques utilisées pour résoudre le problème de l’évacuation complète de l’air se sont avérées particulièrement onéreuses et inefficaces.

   1.   La méthode la plus répandue pour contourner le problème de l’étalement parfait de la texture sur la surface du moule consiste à prétraiter les films plastiques au moyen de la technique de gaufrage.
Principal problème : ce procédé articulé en deux phases risque d’entraîner une déformation de la texture. Le gaufrage du film plastique intervient sur une surface plane alors que les moules sur lesquels sont posés les films présentent souvent des formes et des rayonnages complexes.
Ce problème limite de façon considérable le choix des finitions de surface.

   2.   La deuxième méthode porte le nom du matériau particulier dans lequel a été fabriqué le moule, à savoir le nickel poreux, un matériau qui, en raison de ses propriétés, assure l’évacuation de l’air.
Principal problème : la réalisation d’un moule en nickel poreux engendre des coûts élevés et des délais de production extrêmement longs.

   3.   Une troisième solution a été proposée et consiste à créer des trous d’évacuation d’air à l’intérieur du moule en acier afin d’assurer l’évacuation de l’air sur l’ensemble du moule.
Principal problème : cette solution occasionne des coûts et des délais importants ainsi que des inconvénients non négligeables résultant du forage capillaire d’un moule en acier, c’est pourquoi elle n’a jamais été véritablement testée.


Les avantages du brevet Air Off de ML Engraving

ML Engraving a mis au point une solution à même de remplacer les méthodes décrites précédemment en intervenant avec davantage de souplesse sur la texture à graver sur le moule au moyen de la technologie laser.
L’évacuation de l’air est assurée par un système de micro canaux créant une sorte de réticule sur le moule et constituant des voies d’évacuation de l’air. Cette structure complexe de lignes de fuite est en contact avec les zones d’aspiration placées sur les bords du moules.
Grâce aux propriétés de la micro gravure laser, les textures créées par ML Engraving éliminent l’air emprisonné, y compris dans les rainures les plus profondes, ce qui permet de reproduire parfaitement tout type de décor.

Le brevet Air Off présente des avantages considérables :

• utilisation des moules en aluminium ou en acier pour le thermoformage sans avoir à utiliser des moules fabriqués dans un matériau particulièrement coûteux tel que le nickel poreux ;
• élimination des étirements et des déformations résultant du double système de prétraitement par gaufrage des films plastique puis de thermoformage ;
• possibilité de réaliser n’importe quelle texture de surface grâce au D.R.E.® - Design Rendering Engineering ;
• réduction des délais : le fichier numérique est travaillé alors que le moule en acier ou en aluminium est en phase de fabrication ;
• gravure de textures 3D.

La réussite d’une telle solution est à attribuer au processus D.R.E.® - Design Rendering Engineering, indispensable pour concevoir le réticule de micro canaux d’évacuation de l’air directement sur le fichier texture.

ML Engraving démontre une nouvelle fois les avantages de son système de production et réalise un grand pas en avant en matière d’innovation technologique et de découverte de nouveaux domaines d’application de la technologie laser.
01/07/2011
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